Западните Балкани

Сърбия: 10 години. Черна гора: 11 години. Северна Македония: 14.

Точно толкова дълго тези държави от Западните Балкани бяха заседнали в различните етапи на кандидатстване за присъединяване към Европейския съюз, заедно с Албания, с Босна и Херцеговина и Косово по-рано. Тъй като ЕС се подготвя за един от най-важните избори в своята история по-късно този месец, недоволството на страните от списъка за присъединяване дава възможност за разбиране на предизвикателствата, пред които е изправен блокът сега и в бъдеще, пише Анабел Тимсит за Quartz.

ЕС е основан през 1993 г. с 12 държави от Западна Европа. Оттогава той се увеличава – бавно – до 28, като последната държава-членка, Хърватия, се присъедини през 2013 г. Осем държави, предимно в региона на Западните Балкани, са в списъка на чакащите, за да се присъединят към съюза, като влизането им бележи дълъг период на чакане. Процес, който включва съгласуване на техните национални закони с политиката на ЕС и получаване на подкрепа от държавите-членки на ЕС, Европейската комисия, Съвета на Европейския съюз и Европейския парламент.

Това също така означава демонстриране на напредък в решаването на вътрешните проблеми и етническото напрежение, които са виновни за това региона да е в състояние на относителна икономическа бедност. Но страните-кандидатки се оплакват, че процесът е твърде бавен и условията за влизане са твърде строги. Междувременно  страни като Китай, Турция и Русия се опитват да получат по-голямо влияние в региона.

През последните две години ЕС се отвори към перспективата за приемане на нови членове от Западните Балкани. Когато ЕС публикува своята стратегия за региона за 2018 г., тя включва амбициозна цел да има поне 2 нови балкански страни-членки в ЕС (най-вероятно Сърбия и Черна гора) до 2025 г. Проектът „разширяване на ЕС“ не е само от полза на потенциалните държави-членки. Лидерите на ЕС вярват, че това ще им позволи да изнасят стабилност, демокрация и икономическо развитие към своите съседи; да получат контрол върху стратегическа географска област; да попречат на страни като Русия и Китай да получат твърде силно лоби в Европа.

Но страните от Западните Балкани изглежда губят търпение в процеса. Проучванията на общественото мнение сочат, че 26% от анкетираните в региона не вярват, че техните страни някога ще се присъединят към ЕС. Някои опозиционни политици в Сърбия предложиха страната им да оттегли кандидатурата си за присъединяване. А на неотдавнашната среща на върха в Берлин косовският президент Хашим Тачи призова САЩ да се включат по-активно в преговорите за разрешаване на разрива между Косово и Сърбия, казвайки пред Ройтерс, че “без САЩ никога няма да имаме диалог, преговори и споразумение, защото ЕС не е обединен в този процес”.

Президентът на Косово Хашим Тачи

Това разочарование вероятно ще се влоши, ако ЕС не отвори официални процедури за присъединяване за Северна Македония и Албания през юни – нещо, което европейският комисар за разширяването е уверен, че ще се случи. Решението беше отложено миналия юни, когато няколко държави-членки на ЕС, включително Франция и Холандия, смятаха, че страните не са направили достатъчно, за да подобрят върховенството на закона и да се борят с организираната престъпност.

В същото време други страни засилиха присъствието си в региона. Китай смята, че това е стратегически начин за достигане до Централна Европа и отвъд с инициативата „Един пояс и един път“. Страната поддържа и платформата за сътрудничество „16+1“, благодарение на която всяка година държави от Централна и Източна Европа, включително Албания, Сърбия и Босна и Херцеговина провеждат срещи на високо равнище. China Road and Bridge Corporation (CRBC) изгражда пътища, мостове и индустриален парк в Сърбия; както и магистрала, която ще свърже страната с адриатическото крайбрежие на Черна гора.

„Не би било нескромно или погрешно Сърбия да се нарече основен партньор на Китай в Европа“, заяви наскоро сръбският министър на строителството Зорана Михайлович.

Западните Балкани
Представители на династията ал-Нахаян от ОАЕ

Обединените арабски емирства и Израел също увеличиха инвестициите си в проекти за инфраструктура и недвижими имоти в Западните Балкани, заедно с Турция, която не е непозната в списъка за присъединяване към ЕС. Първоначално Анкара постави началото на идеята за присъединяване към ЕС още през 2004 г., но членството е спряло до точката, в която наскоро Европейският парламент прие незадължителна резолюция, призоваваща ЕС да преустанови преговорите.

В същото време, на някои експерти руските търговски инвестиции показват желание „да се създаде балканска политическа и икономическа зависимост“, пишат Пол Стронски и Ани Хиймс от Фонда за Карнеги за международен мир. Русия се противопоставя на присъединяването на Балканите към ЕС и стремежа на Северна Македония за присъединяване към НАТО.

Страхът, че тези страни се опитват да отслабят европейското влияние в региона и, в случая на Русия, да изострят етническото напрежение, може да са накарали Франция и Германия да призоват за среща на високо равнище на страните от Балканите в Берлин на 29 април. Но ако целта им бе да успокоят страните, които все още искат членство в ЕС, изглежда са се провалили.

Западните Балкани
Френският президент Емануел Макрон, германският канцлер Ангела Меркел и върховният представител на Европейския съюз по въпросите на външните работи и политиката на сигурност Федерика Могерини се събраха с други лидери за семейната снимка на участниците след края на конференцията на Западните Балкани в Берлин, Германия, 29 април 2019 г.

Косовският премиер Тачи каза пред „Файненшъл таймс“ след срещата на върха: „Не само аз, но всички ние от региона бяхме разочаровани от срещата в Берлин. Нямаше нищо конкретно, само всички тези празни речи“.

За да бъдем честни, ЕС се опитва да реши редица трудни препятствия. Осем нерешени гранични спора все още разделят балканските страни днес, останали от разпадането на бивша Югославия. Франция на Макрон и Германия на Меркел се надяват да разрешат продължаващия спор между Косово и Сърбия, който според официалните лица на ЕС спира развитието на целия регион. Косово обяви независимост от Сърбия през 2008 г., която Сърбия все още не признава.

Има и постоянни протести за корупция, държавни скандали и авторитаризъм на правителствата в Албания, Сърбия и Черна гора. Самите лидери на ЕС не са съгласни помежду си дали Балканите са готови да се присъединят към блока. Някои се безпокоят, че преговорите за разширяването ще дадат възможност на нарастващата група евроскептици на предстоящите европейски избори.

„Те не искат да поемат никакви политически шансове и не искат да хвърлят гориво в огъня“, казва Джонатан Кац, старши научен сътрудник на германския фонд „Маршал“ на САЩ.

Западните балкански страни могат да погледнат към други страни като „начин за финансиране и компенсиране поне временно на забавянето на процеса на присъединяване към ЕС“, казва Вук Вуксанович, докторант в Лондонското училище по икономика и бивш аташе за политиката за сигурност на сръбското Министерство на външните работи. Но Вуксанович смята, че членството в ЕС остава „единствената възможност, която има стратегически смисъл“. ЕС е най-големият търговски партньор на региона. Европейската банка за възстановяване и развитие обяви миналия месец, че тази година ще инвестира 1,1 милиарда евро (1,25 милиарда долара) в Западните Балкани.

Европейските лидери твърдят, че членството е бавен, но полезен процес, който в крайна сметка ще доведе до по-голям просперитет и мир в регион, който е имал много малко и от двете. Страните от Западните Балкани може да са склонни да издържат на това обещание, но не е ясно за колко време.

Коментари